Что такое эмулятор игровой приставки?

Сейчас большинство старых приставок довольно трудно найти на рынках, а некоторые вообще уже не встречаются в природе. Вот поэтому энтузиасты-любители, дабы освежить воспоминания о любимой игрушке, пишут разнообразные эмуляторы.

Что же собой представляет эмулятор игровой приставки?

Это специальная программа, которая может эмитировать работу какой-либо приставки на компьютере. В отличие от симуляции, которая лишь воспроизводит поведение программы, эмуляция точно моделирует состояние эмитированной системы, то есть сохраняет оригинальный машинный код.

Обычно, эмуляторы используют для запуска старых консольных игр на компьютере, а также на современных приставках. Но иногда их используют для модификации или перевода классики, а также для разработки собственных игр.

Создание эмулятора задача довольно сложная и требует от программиста огромного опыта, а также знания устройства, эмуляцию которого он собрался делать. Из-за этого, эмуляции одной и той же приставки, но сделанные двумя разными людьми, могут отличаться.

Кроме того, для достоверной эмуляции требуется достаточно мощный компьютер. Это обуславливается тем, что помимо самой работы программы в РОМе (постоянное запоминающее устройство) большая часть ресурсов, уходит на эмуляцию различных программных средств эмулируемой системы. Помимо этого, чем сложнее эмулируемое устройство, чем больше различий с платформой, для которой создается эмулятор, тем более мощный нужен компьютер для нормальной работы эмулятора.

Также от точности эмуляции зависит и совместимость запускаемых игр. Так, если программист не учтет в процессе программирования какие-то нюансы игровой консоли, то вполне возможно, что игра, использующая этот «нюанс», может некорректно работать или вовсе не запустится. Помимо этого, от точности эмуляции зависят и качество изображения и звука.

Очень часто авторы эмуляторов встраивают в них поддержку плагинов – специальный программный модуль. Это позволяет им сконцентрировать все свои силы на эмуляции системы приставки, а работу по написанию видео и аудио распределить среди других людей, имеющих в этой области намного больше опыта. Таким образом, эмулятор, построенный по принципу плагинов, имеет большую совместимость с играми и различными конфигурациями компьютеров.

Сейчас существует огромное количество всевозможных эмуляторов приставок. Большинство из них достаточно качественно эмулирует конкретную систему. Вот список наиболее популярных эмуляторов:
  1. Kega Fusion - эмулятор Sega Genesis/MegaDrive/Sega 32X/Sega CD/Mega CD/Master System/Game Gear/SG-1000/SC-3000
  2. ePSXe - эмулятор Sony Playstation
  3. PCSX2 - Эмулятор Sony Playstation 2.
  4. ZSNES - эмулятор Super Nintendo
  5. nullDC- эмулятор Sega Dreamcast
  6. Project 64 - эмулятор N64